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2007/06/01

『Gatorade XTRA』 の 「スポーツボトルキャップ」 はなぜ 「おまけ」 なのか

サントリーフーズ社は、2007年5月から6月にかけて、 「走れるドリンク」 キャンペーンを実施している。コンビニで、 『Gatorade XTRA』 を購入すると、ボトルネックに景品として 「スポーツボトルキャップ」 がぶら下がっている。色も何色があって、自由に選べる(好きな色の景品ボトルが来るまで、陳列ケースからボトルを抜き取り、必要な色の景品をゲットしたら、不要なボトルを元のレーンに戻す。他のレーンに余裕がある場合は、不要なボトルを一時的に保留しておくという手もある)。ただし、私は、一期一会を大切にしているので、好みの色の景品が前面に並ぶまでは買わない。コンビニスタッフに、あらぬ疑いを掛けられて、防犯ビデオのテープをTV局に持ち込まれることだけは避けたい。

この景品用キャップには、Alcoa社製の 「Sports-Lok 28」 と呼ばれる3ピースキャップが使われている[注1]。本来ならば、スカート部にはタンパーエビデンス(TE)バンドも付随している筈であるが、今回は、ディスペンサーキャップであるため、TEバンドは付いていない。景品用にわざわざ金型を起こしたと思われる。キャップの材質はポリエチレン(HDPE)であるため、弾性に富んでおり、再栓時にスクリュー部にフィットしやすくなっている。また、プッシュプル (push-pull) キャップの透明カバーにも、ブリッジが設けてあり、左右どちらかに回して開栓するようになっている。このキャップを取り付けた際の見た目は、哺乳壜であるにもかかわらず、 「▲!注意:●誤飲の危険がありますので、小さなお子様には絶対に与えないでください。」 という警告メッセージが景品の袋にしっかり記されている。因みに、Alcoa社では 「小さいお子様」 を3歳以下と規定している。

最近のペットボトル本体のデザインには、<捻り>を加えたツイスト構造が散見されるが、これは材質の軽量化に伴う本体の補強が主な目的である。しかしながら、 『ゲータレードXTRA』 の場合、この改善が裏目に出ている気がする。ボトルが固すぎる。実際に 「スポーツボトルキャップ」 に付け替えて使用すると分かることであるが、ボトル側面を押すことが出来ないため、中の液体を水鉄砲のように押し出せない。もちろん、哺乳壜のようにチュバチュバと吸い出せば、何ら問題はないのだが、粋な飲み方とはいえない。

マラソンランナーが給水ポイントで、マイボトルを掴んで、一気に飲んでからポイ捨てするシーンが脳裏に焼き付いている。そのせいか、このスポーツボトルキャップが、実際に使われているか気掛かりである。あくまで、私見であるが、 『爽健美茶』 の鼓状ボトルとスポーツボトルキャップとのコラボレーションが、走ってみて一番しっくり来た。 『ゲータレードXTRA』 のボトルは、バトンにするには太すぎる。

実は、これらのプッシュプル式キャップは、本邦において幾度か飲料用キャップとして市場に投入されて来たが、残念ながら、未だに定着していないようである。日本クラウンコルク社でも、ほぼ同様の機能を持つ製品が 「スポーツプッシュプルキャップ」 [注2]として出されているが、清涼飲料水では、あまり見掛けない。やはり、未だ市場コンセンサスが形成されていないと見るべきであろう。従って、今回の景品添付は、決して「おまけ」ではない。

■ 商品表示データ ■
『Gatorade XTRA』 (500mLペットボトル入り)
<原材料名>砂糖、果糖ぶどう糖液糖、ぶどう糖、塩化Na、香料、クエン酸、クエン酸Na、リン酸K、ナイアシン、クエン酸鉄Na、ビタミンB6、ビタミンB12
<栄養成分>(100g当たり) ●エネルギー:26kcal ●たんぱく質:0g ●脂質:0g ●炭水化物:6.4g ●ナトリウム:48mg ●カリウム:24mg ●鉄:0.12mg ●ナイアシン:1.5mg ●ビタミンB6:0.15mg

■ 参照キャップデータ ■
『Gatorade XTRA』 (500mLペットボトル) の賞味期限+製造所固有記号: 「080406/SK2」。賞味期限は11カ月。キャップは、Alcoa社製ワンピースキャップ、洗浄スリット入り(ロット番号:V7-44)。ボトルは、東洋製罐社製(ロット番号:W-11)。おまけの「スポーツボトルキャップ」は、Alcoa社製「Sports-Lok 28」のキャンペーン用改変バージョンである(ロット番号:キャップ本体[PE]:45、透明カバー[PP]:33)。

注1) Alcoa社商品紹介サイト 「Sports-Lok 28 Induction Foil Seal」(英文)
注2) 日本クラウンコルク社製品情報 「スポーツプッシュプルキャップ

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