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2007/07/20

『人生銀行ONE』 の専用オリジナルキャップの存在理由

誤解されると困るので、先にお断りしておく。今回は飲料水用キャップではなく、玩具である。

株式会社タカラトミーは、使用済みペットボトルを貯金箱に変身させる1円硬貨専用カウンター 『人生銀行ONE (ワン)』 (希望小売価格:税込み999円) を、2007年6月28日に発売した。これは、前年12月28日に発売されたデジタル液晶画面付き貯金箱 『人生銀行』 (希望小売価格:税込み4987円) [注2] の廉価版商品である。形状は、一辺が5cmのキューブ型である。上面に開けられたコイン投入口から無理矢理1円玉 (直径20mm) を押し込むと、バネ式のスイッチが押されて、カウンターの数字が1づつ増える仕掛けになっている。実にプリミティーブな商品である。

使い方は、空のペットボトルにキューブをねじ込んで使用する。TEバンドは取らずに残しておいた方が締め過ぎ防止になる。500mLボトルで500枚 (円)、1Lボトルで1000枚 (円) 貯められるらしい。そして、一杯になったところで、キューブを外し、専用のオリジナルキャップで栓をするようになっている。

しかしながら、専用オリジナルキャップの意味が今一つ良く分からない。粗忽者が、誤って1円玉の一杯詰まったペットボトルから1円玉をゴクゴクと飲んでしまわないための用心なのか。あるいは、本来付いていたキャップを捨ててしまったことを嘆き悲しんでいる人への心配りなのだろうか (謎である)。何れにしても、一般の人にとって、飲み終わったボトルもキャップも、邪魔者以外の何者でもないはずである。そんな人々が、『人生銀行ONE』 専用オリジナルキャップだからと言って、わざわざ保管しておくだろうか (反語)。

そして何よりも、毎年夏休みの終焉を告げる日本テレビ系列の 『24時間テレビ 愛は地球を救う』 の募金チャリティーに寄付するために、1本目のボトルにこのキャップを使用してしまった場合、2本目以降のボトルのキャップはどうしたらいいのだろうという根源的問題に直面するはずである。キューブの方は、カウンターをリセットすることで再利用可能なのに、オリジナルキャップのスペアが存在しない。そもそも、『人生銀行ONE』 は貯金箱ではなく、貨幣通過カウンターに過ぎない。キューブ本体が貯金箱の機能を併せ持つ 『人生銀行』 とはコンセプトが異なる商品である。やはり、貯金ボトル用のオリジナルキャップは不要なのではないだろうか。

キャップデザインであるが、ポリプロピレン (PP) 製の白色キャップ地に黄緑ベタに小文字の 「y」 の字をひっくり返したようなデザインの 「人」 という文字が白抜きで入っている。これは、「人生銀行」 の 「人」 をモチーフとした同行のロゴマークである。更に天面部中心に4mm径の穴が開いている。裏には、その穴を保護するかのような 「D」 字状の囲いがある。奇妙奇天烈な形状であるが、この囲いの意味は天面部の印刷時にキャップを固定する工夫のように思われる。また、中心に開けられた穴は射出成型時の大胆なバリ取りの結果というよりは、キャップ誤飲時の窒息防止を目的として、敢えて穿たれたものと考えられる。この辺に、最近合併したとはいえ、老舗玩具メーカーとしての長年の経験が感じられる (玩具安全基準合格「ST」マーク付き [注3])。簡単ではあるが、内側にネジも切られているため、28mm径のペットボトルに装着可能である。

この商品を見ていると、人は人生に意味を求め過ぎなのかも知れないと思えてくる。

■ 参照キャップデータ ■
『人生銀行ONE』。キャップは中国製ワンピースキャップ [ノーマルタイプ] (ロット番号:なし)。

注1) 「1円硬貨専用カウンターを装着するだけで、“ペットボトル”が“貯金箱”に変身! 人気貯金箱のシリーズ商品 『人生銀行ONE』 6月28日新発売 ~下北沢商店街にて 「下北沢落書き消し隊」 の募金ツールとしての起用が決定~ [PDF]」 株式会社タカラトミー ニュースリリース (2007/06/19)
注2) 株式会社タカラトミー人生銀行」 (ホームページ)
注3) 社団法人日本玩具協会 「玩具安全 (ST) マーク制度

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コメント

で、OJさんはこれをコレクションに?

KUMAさま

もちろん、コレクションではありません。だって、穴が開いてるんですもの。強いて言えば、参考資料ですね。

でも、「ペットボトルキャップのあらゆるアスペクトに関するクリティカルレビュー」だから、言及せずにはいられなかったんです。因果な性分ですね。(トホホ)。

OJ^^

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