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2010/08/15

世界一背の低いペットボトルキャップ (2) 記録更新の巻

2009年7月4日付けの当ブログ記事において、『クリスタルガイザー』 の平行輸入品 (米国国内仕様) の白色半透明キャップが世界一のローハイトキャップであると述べた [注1]。この時点では、これより背の低いキャップが今後現れることはないだろうと考えていたからである。いつの間にか、記録が更新されていた。今更ながらに己の不明と不見識を恥じ入るばかりである (トホホ)。

この8月のお盆休み、何気なく流通系総合スーパー 「西友」 に立ち寄り、『アバーフォイル スプリングウォーター (Aberfoyle Springs)』 を購入した [注2]。500mL入り1本税込み48円であった。更に、プレスリリースによると、簡易フィルムパッケージ24本入り1ケースでは960円となり、1本当たり40円になるという。顧客として、そんなに安くて、利益が出るのかと心配になって来る。

この商品は、2010年2月2日 (火) より販売が開始されていたようであるが、販売当初はまだ今回紹介するようなローハイトキャップではなかったようである [注2]。

さて、キャップは上述の通り、白色半透明の無地キャップである。キャップ供給メーカーは、キャップの裏側に刻印された逆三角形に 「B」 のマークから、Bericap社であることが容易に分かる。このマークは半透明の天面部からも透けて確認可能である。

キャップの外観は、天面部中心部に射出充填孔があり、指先で触れると微細なバリが確認出来る。直径23mmの天面部は全体にフラットで、梨地加工により撥水性が高められている。このキャップにはオプションでエンボシングロゴが入れられるらしいが、この商品は廉価品のため無地のままである。素材は、リサイクル番号 「2」 の高密度ポリエチレン (HDPE) である。このことも、キャップの裏に刻印されている。ナール線数は60本。キャップの背丈が低いため、指との接地面積を増やすため、1本のナールが数学の 「積分記号 (integral symbol)」 のような f 字様断面を形成している。すなわち、ナール線がキャップの角丸部分からアールを描きながら始まり、スカート部の直線を経由し、TEバンドに隣接するテール部で外側にカールしている。従って、指先ないし指の腹がキャップの角のギザギザに取っ掛かることで、こんな小さなキャップでも、開栓することが出来る。最近、ローハイトキャップのナール設計によく見掛ける形状である。

ブリッジ部はローハイト化のため、スリット形成である。また、ブリッジ数は9個所であるが、その配列は、なぜか全周の9等分である40度毎ではなく、先ず8等分の45度毎に8個所、そして残り1個所が45度を2等分した位置に配置されている。当然、この部分のブリッジは最後まで破断され難く、そのまま残ることが多い。無理やり引き離すのが一般的と思われるが、キャップをブラブラさせたい向きには、そのままにするのも一興である。キャップを失くす心配がない。

タンパーエビデンス機構は、バンド内側全周をフラップ状にした 「フレックスバンド」 と呼ばれる構造であるが、更にそのフラップ上端に幅5ミリ、高さ0.6mm程度の矩形の爪が6箇所に存在する。この爪のお陰で、キャップの密栓性が高められている。

スレッドには 「3条ネジ」 が使用されている。これは、ローハイトキャップであり、ミネラルウォーター専用であることから、設計上の必然的帰結と考えられる。

さて今回、最も注目すべき点は、キャップハイト (背丈) である。TEバンド部を含む全高は、『クリスタルガイザー』 平行輸入版に使用されている 「NOVAQUA 26.0」 の11.1mmをはるかに凌駕し、何と10.0mmである。その割合は、TEバンド部が2mm、シェル部が8mmである。シェル部のみでの比較では、『クリスタルガイザー』 の 「NOVAQUA 26.0」 と何ら変わらないが、TEバンド部が一挙に1.1mmも短縮されたことは驚きである。

形状及びスペックから判断して、このキャップは、Bericap社が最近推奨している環境負荷軽減型キャップの 「HexaLite(R) 26 FB」 と思われる [注3]。今回の 「HexaLite(R) 26 FB」 (3状ネジ、26/22mmネックフィニッシュ対応、軽量型) への変更に伴い、使用する樹脂 (レジン) 量が、キャップとネックを合わせて約34%減量されたと言う [注4]。

私の現在知り得る限りでは、世界一背の低いキャップである (性懲りも無く宣言)。

果たして、この記録が破られる日は来るのであろうか。そして、そのとき、私は再度己の不明を恥じ入ることになるのであろうか。不安と期待は高まるばかりである。

■ 商品表示データ ■
『Aberfoyle Springs Water』 (丸形軽量化耐圧PET 500mL)
<名称> ミネラルウォーター
<原材料名> 水 (湧水)
<採水地> ブリティッシュ・コロンビア州ホープ市
<原産国> カナダ
<栄養成分> (100mLあたり) ●エネルギー:0kcal ●たんぱく質:0g ●脂質:0g ●炭水化物:0g ●ナトリウム:0.3mg ●カルシウム:1.9mg ●マグネシウム:0.4mg ●カリウム:0.1mg
<硬度>63.5mg/L
<製造者> Nesle Waters Canada (66700 Othello Road, Hope, BC, Canada VOX ILI)
Nesle Waters Canada (66700 Othello Road, Hope, BC, Canada VOX ILI)
<輸入者> 株式会社 西友プロキュアメント (東京都北区赤羽2-1-1)
<販売者> 合同会社 西友 (東京都北区赤羽2-1-1)
<UPC> 0-68274-00021-8

■ 参照キャップデータ ■
『Aberfoyle Springs Water』 (丸形軽量化耐熱PET 500mL) の製造日 「061910 170WT012」、賞味期限 「220401 BB 12.06.19」*。賞味期間は24カ月*。製造所固有記号は輸入品につきなし。キャップは、Bericap社製 「HexaLite(R) 26 FB」 高密度ポリエチレン [HDPE] φ26mm径ワンピースキャップ (ロット番号:03 52)。ボトルは工場内成形 (ロット番号:HB/049)。プリフォーム [透明 | 26/22mm neck finsh] (ロット番号: NW015/3-010)

* 注) 製造日:2010年6月19日、賞味期限:2012年6月19日

注1) 「世界一背の低いペットボトルキャップ」 ペットボトルキャップ時評 (2009/07/04)
注2) 「西友、ミネラルウォーターを直輸入し圧倒的な低価格を実現 ウォルマートの調達網を活用し、ネスレ・ウォーターズ・カナダから導入」 西友 ニュースリリース (2010/02/01)
注3) 「Successful market introduction of BERICAP's HexaLite(R) 26 FB in Germany」 Bericap Press Release (2010/04/08)
注4) Bericap 「New HexaLite(R) light weight closures for still water」 [アクセス日:2010年8月15日]

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