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2010/08/30

『ハンディロックアイス(R)』 のキャップ、口径を38mmに拡大

今年の夏は例年になく、猛暑であった。という訳で、今回のテーマは小久保製氷冷蔵の 『ハンディロックアイス(R)』 である [注1]。この製品は、同社の 『ロックアイス(R)』 を砕いてペットボトルに入れたものである。なぜか、セブンイレブンとスリーエフの一部店舗でしか見かけない。

キャップは、白色無地の半透明ポリエチレン (PE) 製である。そのキャップの口径が、本年より、従来の30mm径から38mm径に拡大された [注2]。面積比では何と1.6倍の差である (ゆとり世代にも理解出来るように、円周率は約3として計算した。ただし、面積比を求めるだけなので、実際の円の面積を計算する必要はなく、直径の平方を比較するだけで済むことに、後から気付いた。トホホ)。この仕様変更には、製造工程で砕いたロックアイスを充填しやすく、また、他のボトルから飲料を注ぎやすくするという利点がある。

通常の500mL入りペットボトル入り飲料であれば、『ハンディロックアイス(R)』 のボトルに約2回弱注ぐことが可能であり、いつでも、どこでも冷え冷え状態を満喫出来る。その都度、グラスやカップを用意したり、後片付けをする面倒がない。

実は、この 『ハンディロックアイス(R)』 のボトルには意外な秘密が隠されていた。口径28mmのペットボトルが、38mm径の 『ハンディロックアイス(R)』 の内径にすっぽり嵌る仕掛けになっている。ちょうど、28mm径ボトルのTEバンドとサポートリングがストッパーの役目を果すため、ボトルが中まで摺り落ちることがない。こうした事実は恐らく偶然であるとしても、3回目を注ぐ際には、そのまま逆さまに差し込んでおくだけで、最後の一滴まで完全に注ぎ切ることが出来て、非常に便利である。

また、カップ型容器の氷とは異なり、キャップを再栓すれば、内容物がこぼれることなく持ち運び可能となる。すなわち、ネーミングの意図するところの 「ハンディ」 である。実に画期的な商品なのだが、氷解速度が早いのが難点である。移動中に氷が解けてしまうからである。従って、長距離の運搬時にはクーラーボックスが欠かせない。ハンディではあるが、決してポータブルではない。PET樹脂を中空二重構造にして、断熱性を高めるようなボトル成形が出来れば、テーブルを水浸しにしたり、バッグに一緒に入れた会議資料をよれよれにする心配もないのだが、ちょっぴり残念である。

さて、キャップ形状の外見は、ナール線数が122本 (多分)、2条ネジ、ブリッジ数10箇所である。TEバンドは、一見するとフレックスバンドのようであるが、よく観察すると四角いゲートと半円アーチのパターンが12セット繰り返し、あたかもフリンジレースのようで、とってもおしゃれである (決して外からは見えないけれど)。また重要な特徴として、サポートリングとTEバンド上端嵌合部リングのちょうど中間に、もう一つ小さなリングが設けられており、上述のフレクスバンド上端部をロックする構造になっている。恐らく、ネックフニッシュと広口キャップは共に特注品と思われる。

ボトルシェイプもまた独特である、底部は広く、ボルトヘッド型ダンベル (鉄亜鈴) のような形で安定感がある。ボトルの肩から胴部にかけては、「ST管」 と呼ばれる真空管の優美なフォルムを彷彿とさせる。あるいは、胸を突き出した皇帝ペンギンのようにも見えなくはない。

『ハンディロックアイス(R)』 は私にとって、欠かすことの出来ない夏の必須アイテムである。エアコンの利きの悪い部屋では、文字通り命懸けである。 No Ice, No Life !

■ 商品表示データ ■
『ハンディロックアイス(R)』 (ロケット発射台鎮座型オリジナルシェイプPETボトル)
<名称> 氷
<内容量> 270g
<保存方法> -18℃以下*
<製造者> 小久保製氷冷蔵株式会社 (千葉県八千代市村上1739-4)
<JAN> 4-901354-113308

『ハンディロックアイス(R)』 (ロケット発射台鎮座型オリジナルシェイプPETボトル) の賞味期限: なし*。キャップは、ポリエチレン製φ38mm径ワンピースキャップ (ロット番号:A-09/BP-38-001)。ボトルは、 (ロット番号:RZ-16/2)。プリフォーム [透明] (ロット番号:Pt-08)。製品ロット番号: 00625K6P

* 基本的に、アイスクリーム類や氷などの製品は、-18度以下での冷凍保存状態において管理されている限り、「賞味期限」はないとされている。

注1) 「世界の氷 コクボのロックアイス(R)」 (ホームページ) [2010年8月31日現在]
注2) 「『ハンディーロックアイス(R)』 のキャップ」 ペットボトルキャップ時評 (2007/06/17)

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