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2012/03/13

「Welch's」(R) キャップ、「ロゴをマイナーチェンジする」 の巻

2012年3月12日、都内のファミリーマートにて 『Welch's GRAPE 50』 (500mL PET) を購入した (メーカー希望小売価格税別140円、税込み147円) [注1-2]。購入理由は単に、「新発売」 のタグが付いていたからである。でも、キャップには微妙な違いがあった。

「Welch's」 のキャップといえば、<Welch's SINCE 1869> [注3] の登録商標がスクロールに刻まれた深紅のキャップである。この色鮮やかなキャップが、本邦ではじめて登場してから、あと2週間で満6年となる [注4]。白無地キャップの受難期を経て、また復活したことに感謝したい。

さて、<Welch's SINCE 1869> ロゴがマイナーチェンジを果たした。登録商標自体に変化はないが、Rマークの表示位置が変更された。リボン状の旗のことを紋章学では 「スクロール」 と呼ぶが、これまでスクロールの内側右下に表示されていたRマークがスクロール外側右上に移動した。奥歯に物が挟まったように窮屈そうであったRマークであるが、やっとそのくびきから解き放たれた感がある。また、これまで外側左下に所在なげに佇んでいたTMマークに至っては、その存在すら抹消されてしまった。随分と大胆な処分である。

本来、TMマークに法的根拠はない。誰もが自分の商品名に勝手に表示して構わない。従って、無くなって困るというものではないが、突然戦力外通告を言い渡されたTMマーク君としては、行き場のない憤りを感じたに違いない。むしろ、これまで安易にRマークとTMマークの両方を起用し続けて来た会社側に責任の一端があるように思える。

キャップの図柄はシンボルである。基本的にはシンプルな方が訴求効果が高い。今回のキャップ図柄の変更が吉と出れば、TMマーク君の引退は決して犬死にとはならない。

ところで、Welch Foods Inc社はいつから、果汁100%以外の製品にも、真紅の <Welch's SINCE 1869> ロゴキャップの使用を許したのだろうか。困るんだよね。

私の過去のブログ [注5] を読んだ読者からの抗議は極力避けたいものである。

■ 商品表示データ ■
『ウェルチグレープ50』 (500mL四角耐熱PETボトル)
<名称> 50%ぶどう果実入り飲料
<原材料名> ぶどう、酸味料、香料、甘味料 (アスパルテーム・L・フェニルアラニン化合物、アセスルファムカリウム)
<栄養成分> (100mL当たり) ●エネルギー:22kcal ●たんぱく質:0g ●脂質:0g ●炭水化物:5.6g ●ナトリウム:7~24mg | ●ポリフェノール:38mg
<製造者> カルピス株式会社 (東京都渋谷区恵比寿南2-4-1)
<JAN> 49-01340-18012-3

■ 参照キャップデータ ■
『ウェルチグレープ50』 (500mL四角耐熱PETボトル) の賞味期限+製造所固有記号: 「13.02.16/BC」。賞味期限は約12カ月 (未開栓)。キャップは日本山村硝子プラスチックカンパニー社製中栓付き2ピースキャップ 「TENキャップ」 (ロット番号:c4/-33) (ベントホール4個所)。ボトルは北海製罐社 (ロット番号:14)。プリフォーム [白] (ロット番号:4522)。製品ロット番号:LOT 06:37

注1) 「『Welch's』 グレープ50」 カルピス社 商品一覧 [アクセス日:2012年3月13日]
注2) 「Welch's」 (ブランドサイト) [アクセス日:2012年3月13日]
注3) 「Welch's SINCE 1869」 商標第4324697号(1999/10/15)及び商標第4417693号(2000/09/14)
注4) 「お客様の声に応え、従来のビン容器から、軽くて便利なペットボトルに変更 『Welch's』 100 (800g) シリーズがオリジナルペットボトルで新登場 -「ル・クルーゼ」 社製の鍋などが当たる、新容器発売記念キャンペーンも実施-」 カルピス社プレスリリース #110 (2006/03)
注5) 「『Welch's』 製品の汎用キャップの使用基準」 ペットボトルキャップ時評 (2008/10/12)

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