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2012/12/05

『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21』 の25mm径スモールキャップに 「強弱循環変則ナール」 出現

2012年12月上旬、『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21』 (ドリンクタイプ) [注1] のスモールキャップに変則形状ナールが出現した。12月5日 (水)、都内のサンクス、セブンイレブン、ファミリーマートの各店頭にて購入、112mL入り1本税込み132円也。

今回の変更は、キャップのナール形状のみであり、図柄は、白色キャップ地に赤一色で 「meiji」 の統一コーポレートロゴであることに変わりはない [注2]。ただし、見た目の印象はかなり異なる。この変化は、一瞬にして認識可能である。

以下に新旧のφ25mm径スモールキャップの主要仕様を比較してみた。

▼ (旧) ノーマルギザ
   ナール線数: 80本 (等間隔)
   ナール間角度: 4.5度
   三条ネジ開始位置: 3個所 (ドットホール)
   フラップ数: 8枚
   ブリッジ数: 20個所 (18度毎)
   キャップ高: 15mm
   シェル高: 11mm
   モールド#: 表記なし
   キャビティー#: 2桁 (01~60)
   シール: トップ、インナー、アウター
   ベントリブ: 「米」 の字様配列

▼ (新) 強弱循環変則ナール
   ナール線数: 40本 (等間隔、強弱循環)
   ナール間角度: 9度
   三条ネジ開始位置: 3個所 (ドットホール)
   フラップ数: 8枚
   ブリッジ数: 20個所 (18度毎)
   キャップ高: 15mm
   シェル高: 11mm
   モールド#: S01
   キャビティー#: 2桁 (01~60)
   シール: トップ、インナー、アウター
   ベントリブ: 「米」 の字様配列

最大の変化はナール形状である。従来品が80本の縦棒が同一線幅であるのに対して、新規ナールでは 「細」「中」「太」 の三種類の線幅の縦棒が存在する。因みに、従来品の縦棒の幅は新規ナールの 「細」 と 「中」 の中間位の幅である。また、「細」「中」「太」 の線幅の割合は視覚的には 「1:2:4」 程度の差と言える。更に、線幅は横幅のみならず、奥行きにも及ぶため、線幅に応じてより立体的に張り出す構造となっている。

実際の循環パターンは、「細」「中」「太」「太」「太」「太」「太」「中」 の8本の縦棒を1セットとして、5セットで一巡する。別の視点から見れば、「太」「太」「太」「中」「細」「中」「太」「太」 の繰返しとなる。シェル自体には波型構造を採用していないものの、線幅の強弱で擬似的な波型構造を形成している。私は、このナール形状を暫定的に 「強弱循環 (変則) ナール」 と呼ぶことにしているが、正規の呼称ではないので、外部での使用には十分な留意をお願いしたい。

なお、このキャップは誰が見ても 「粗ギザ」 であるが、キャップ裏のベントリブ構造からみて、日本クラウンコルク社製 「25NCフラップ-SH」 (ノーマルギザ) をベースに改良されたキャップに間違いない。従って、本来の 「粗ギザ」 とは一線を画するものであり、あくまでノーマルギザ (改) と見なすべきものである。

なお、変更点はこればかりではない。スモールキャップにもかかわらず、多くの個所で執拗なまでの軽量化が図られている。

主な改良点は以下の7個所である。(1) ナール線数の削減 (80本→40本)、(2) ブリッジ稜線内側スレッド位置間際までの全周にわたる断崖状削減 (1mm幅にも満たないスペースをテーパー状に削っている)、(3) スカート下部辺縁部 (ブリッジ稜線外側) 周囲の幅の変更 (2mm高→1mm高)、(4) 全部で8片あるフラップ裏側全てに 「ちり取り様」 の削減、(5) 4本あるベントリブの交差点の形状を丸いサークル状からストレートなクロス状に変更、(6) ベントリブとインナープラグの接点にリブ (梁) 補強用の突っ張りと反り構造の採用、そして、(7) シェル全体の肉厚の削減、である。本当は、細部に様々な創意工夫が凝らされているのだろうが、目で見る限りでは以上である。まさに 「塵も積もれば山になる」 的発想の軽量化である。

なお、今回のナール形状変更の意義は、単なる使用樹脂量の軽減にとどまらない。その本意は、ユニバーサルデザインとしての 「易開栓性」 の向上にこそ求められる。

本来、三条ネジ (3-Starts) のキャップは、それ自体が開け易い構造をなしている。しかしながら、φ25mm径のスモールキャップともなれば、φ28mm~φ30mm径の通常キャップと比較した場合、開栓トルクが一定ならば、グリップに掛かる力はキャップの半径に反比例して大きくなる (次式による: T [開栓トルク] = N [グリップに加わる力] ・ m [キャップ中心からグリップまでの距離])。そこで、SKナールやウェーブナールのコンセプトを借りた新規ナールの採用となったと思われる。

この強弱循環変則ナールが、果たして 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21』 プロパーなキャップなのか、カゴメの『植物性乳酸菌ラブレ』の「朝スッキリ」キャップにもその使用範囲が及ぶのかが、今最大の関心事である。カゴメは、この一年にわたり、キャップの白無地化を推進しているので、とても心配である。

■ 商品表示データ ■
(a) 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21 (ドリンク112mL)』 (オリジナルシェイプ丸型112mLペットボトル)
<種類別名称> はっ酵乳
<無脂乳固形分> 8.0%、<乳脂肪分> 0.5%
<原材料名> 乳製品、ぶどう糖果糖液糖、砂糖、安定剤(ペクチン)、香料、茶抽出物
<栄養成分> [1本 (112mL) 当たり] ●エネルギー:78kcal ●たんぱく質:3.5g ●脂質:0.66g ●炭水化物:14.6g ●ナトリウム:46mg ●カルシウム:129mg ●糖類:14.4g
<保存方法> 10℃以下で保存してください。
<製造者> 明治乳業株式会社 KA (東京都江東区新砂1-2-10)
<JAN> 4972-2963

(b) 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21 (ドリンク112mL)<低糖・低カロリー>』 (オリジナルシェイプ丸型112mLペットボトル)
<種類別名称> はっ酵乳
<無脂乳固形分> 8.0%、<乳脂肪分> 0.5%
<原材料名> 乳製品、ぶどう糖果糖液糖、砂糖、安定剤 (ペクチン)、香料、甘味料 (アスパルテーム・L-フェニルアラニン化合物)、茶抽出物
<栄養成分> [1本 (112mL) 当たり] ●エネルギー:52kcal ●たんぱく質:3.5g ●脂質:0.66g ●炭水化物:8.0g ●ナトリウム:46mg ●カルシウム:129mg ●糖類:7.8g
<保存方法> 10℃以下で保存ください。
<JAN> 4940-7803

■ 参照キャップデータ ■
(a1: ノーマルキャップ) 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21 (ドリンク112mL)』 (オリジナルシェイプ丸型112mLペットボトル)  の賞味期限+ロット番号: 「121212/FB:」。キャップは、NCC社製ワンピースキャップ 「25NCフラップ-SH」 (ロット番号:48)。ボトルは、自社成型 (ロット番号:8)。製品製造ロット番号:n/a。プリフォーム [透明]: 6H。

(a2: 強弱変則ナールキャップ) 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21 (ドリンク112mL)』 (オリジナルシェイプ丸型112mLペットボトル)  の賞味期限+ロット番号: 「121216/NO:」。キャップは、NCC社製ワンピースキャップ 「25NCフラップ-SH」 ベースの改良型 (Mold#/Cavity#:S01/31)。ボトルは、自社成型 (ロット番号:12)。製品製造ロット番号:n/a。プリフォーム [透明]: 10F。

(b: 強弱変則ナールキャップ) 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21 (ドリンク112mL)<低糖・低カロリー>』 (オリジナルシェイプ丸型112mLペットボトル)  の賞味期限+ロット番号: 「121217/D4:」。キャップは、NCC社製ワンピースキャップ 「25NCフラップ-SH」 ベースの改良型 (Mold#/Cavity#:S01/13)。ボトルは、自社成型 (ロット番号:4)。製品製造ロット番号:n/a。プリフォーム [透明]: 10D。

注1) 「明治プロビオヨーグルトLG21」 明治ホールディングス株式会社 (ブランドサイト) [アクセス日: 2012年12月5日]
注2) 「明治乳業 『明治プロビオ(R) ヨーグルトLG21』 のキャップに統一ブランドマーク登場」 ペットボトルキャップ時評 (2009/09/13)

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