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2014/01/15

半透明黄色キャップのサントリー 『Vitamin Water』

サントリーは、2014年1月14日 (火)、「ビタミンウォーター」 をリニューアルし、全国発売した [注1-2]。2014年1月15日 (水) 朝方、エキナカコンビニ 「NEWDAYS」 店頭にて確認、520mL入り増量ボトル1本税込み136円也。

キャップは、粗ギザ半透明黄色キャップ地に、お馴染みの 「LIFE PARTNER」 図柄のものである。配色は、「LIFE PARTNER」 循環パターン部分が水色オペークインキ、真ん中のハートマークが赤色である。配色は基本的に、2011年3月29日にリニューアルされた 『ビタミンウォーター・スピードイン』 発売時に出現したノーマルギザ黄色キャップと同様であるが、今回は充填方法変更 (ホットパック→アセプティック充填) のため、ナール形状も粗ギザに変わった。

このキャップの印象は、銭湯に置かれているケロリン桶である。半透明の黄色いシェルの感じや、図柄が裏にまで透ける様子がそっくりである。

今回の粗ギザキャップは、キャップ天板部中央に射出成形用の注入口 (ノズル) 痕がバリとして残るが、極めて微小なため、指先で触らないと感知出来ない程である。最近、本邦の飲料用キャップにも、このようなバリの目立たない射出成形キャップが散見されるようになって来た。

飲料用キャップの製造方法は、大きく分類すると欧州由来の 「射出成形」 と米国由来の 「圧縮成形」 の2つである。

今日のように、栓を開けたことの証拠が残るようなタンパーエビデンス性 (ピルファープルーフ性) を備えたキャップは、スイスのアルバート・オブリスト社により開発されたと言われている。この初めてのキャップが射出成形であったことから、欧州のキャップメーカーではその後、この方式が主流となり、現在に至っている。

これに対して、米国では、H-Cインダストリー社 (後にアルコア社により買収される) が、アルバート・オブリスト社の特許に抵触することなく、量産が可能な圧縮成形技術を確立する。本邦の技術は、これをそのまま導入したため、今日に至るまで 「圧縮成形」 が主流となっている。

そこに、環境負荷に配慮した 「キャップの軽量化」 の課題が突きつけられた。本邦では、従来の 「圧縮成形」 でも十分に世界と比肩し得るほどの軽量化に成功しているが、更なる軽量化を目指した結果が、「射出成形」 の導入であった。実は、「射出成形」 は、プラスチック成形技術の中では最も一般的な製造方法である。我々が日常使用するプラスチック製品のほとんどが、この方法で製造されていると言っても過言ではない。本邦の飲料用キャップ製造に 「圧縮成形」 が用いられて来たのは、上述したような歴史的背景があったからであり、単なる成り行きに過ぎない。

さて、「射出成形」 のメリットを簡単に説明すると、複雑で微細な構造を実現出来ることである。繊細かつ微妙な造型を可能とするため、自在にキャップの厚みを微調節したり、金型構造の工夫によりキャップ製造の歩留まりを向上することが出来る。また、「射出成形」 の製造スピードが近年の技術革新により、「圧縮成形」 のそれに近づいたことも、再評価の一因として挙げられる。温故知新。技術革新は往々にして原点回帰を伴うものである。

こんなに小さくて軽いキャップなのに、そこには技術の粋が込められている。我々ペットボトルキャップコレクターが 「お宝」 と呼ぶ所以である。

■ 商品表示データ ■
『SUNTORY Vitamin Water』 (520mLクリスタルダイヤモンドカットパターン文様オリジナルシェイプPETボトル)*
<品名> 清涼飲料水
<原材料名> 果糖ぶどう糖液糖、還元麦芽糖水飴、ローヤルゼリーエキス、レモンピールエキス、塩化Na、ミントエキス、ビタミンC、香料、酸味料、乳酸Ca、塩化Mg、ベニバナ色素、甘味料 (スクラロース)、塩化K、ビタミンB6
<栄養成分> (100mLあたり) ●エネルギー:18kcal ●たんぱく質:0g ●脂質:0g ●炭水化物:4.4g ●ナトリウム:16mg ●ビタミンC:193mg ●ビタミンB6:0.3mg
<販売者> サントリーフーズ株式会社 (東京都中央区京橋3-1-1)
<JAN> 49-01777-25256-1

■ 参照キャップデータ ■
『SUNTORY Vitamin Water』 (520mLクリスタルカット文様オリジナルシェイプPETボトル) の賞味期限+製造所固有記号:「2014.06.08/T」**。賞味期間は約6カ月 (未開栓)。キャップは、日本山村硝子プラスチックカンパニー製 「PA-Cap」 ワンピースキャップ [粗ギザタイプ] (NY-274)。ボトルは、自社成形 (ロット番号:T103)。プリフォーム [透明/PCO-1810] (ロット番号:5-107)。製品ロット番号: KMLK590673612

* ボトルはドーム状肩部と胴部下部にクリスタルダイヤモンドカットパターンをあしらったオリジナルシェイプ。軽量ボトルにグリップ性能と強度を与えている。
** T = サントリープロダクツ株式会社 榛名工場 (377-0004 群馬県渋川市半田200)

注1) 「サントリー 『ビタミンウォーター』 リニューアル ― レモン味ですっきりおいしい、ビタミン補給飲料 ―」 サントリー食品インターナショナル ニュースリリース# SBF0075 (2013/11/26)
注2) サントリー食品インターナショナル 「Vitamin Water」 ブランドサト [アクセス日:2014年1月15日]

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